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Vietto Rene

René Vietto, Génie, cigale et hanneton


Sa gloire a écrasé puis dépassé sa vie. Pour toujours, il reste ' Le Roi René ', archétype du grimpeur d'exception. La vérité est qu'il fut un champion d'une étonnante précocité. Portrait de l'ancien petit groom qui fit pleurer la France...

 

Il faut s'en persuader : René Vietto a été le meilleur grimpeur de l'histoire du cyclisme ! Dans les cols, il a réussi des prouesses qui firent de lui un champion supérieur - on insiste : supérieur à Gaul, Bahamontès, Pantani, mais aussi à Binda, son modèle, à Coppi et à Merckx ! Seulement, comme la cigale de La Fontaine, ce coureur hors de pair ne dansa qu'un été. C'était en juillet 1934, lors d'un Tour de France que Martano disputait à Antonin Magne. Vietto, lui, avait vingt ans. Il s'était suffisamment distingué pour mériter une sélection en équipe nationale. L'épreuve s'annonçait rude : 4.363 kilomètres, vingt-trois étapes dont un contre-la-montre de 80 kilomètres. Sans compter que la création d'un challenge inédit, officiellement appelé le Prix du meilleur grimpeur, semblait préparer une traversée rapide des montagnes... Tout cela ne ferait-il pas trop pour l'ancien petit groom des palaces cannois ?

L'intéressé se montrait rassurant : ' Je désire bien faire pour mériter la confiance que l'on a bien voulu placer en moi .'1 Sur le terrain, il traduit cette résolution par une attaque dans le premier tronçon alpestre, sur la route de Grenoble. Évidemment, les Espagnols Ezquerra et Trueba lui emboîtent le pas pour franchir en tête le sommet du Galibier. Mais René Vietto réplique dans la descente et achève en vainqueur, avec trois minutes d'avance sur Magne. Aussitôt, c'est la ruée. La foule le presse, tandis que le reporter Georges Briquet, enthousiasmé par tant de jeunesse et tant de force, lui demande de s'exprimer devant son micro. ' Maman... Ma maman ', balbutie, entre deux sanglots, l'enfant-roi2. Dans les chaumières, toutes les mères essuient une larme.

La popularité de Vietto est immédiate, absolue, écrasante. Elle correspond exactement à sa domination dans les cols. Car le nouveau dieu triomphe à Digne puis chez lui, à Cannes, où une ville en délire manque de l'étouffer. ' Laissez-le tranquille ! '3, hurle Jacques Goddet, adjoint de Desgrange, en essayant de s'interposer. On le retrouvera à terre, assommé par un supporter hystérique !
Le Tour se poursuit, désormais incontrôlable. Au pied des Pyrénées, Giuseppe Martano a réduit son retard sur le leader Antonin Magne ; et l'on craint sa prochaine offensive... D'autant que le Maillot jaune chute dans les lacets du Puymorens. ' René, passe-moi ton vélo ', implore-t-il. Sans rechigner, Vietto saute de machine et offre sa roue : il perdra quatre minutes au classement général ! Mais le pire est à venir... Le lendemain, en effet, dans la descente du Portet d'Aspet, Magne est victime d'un second incident, plusieurs centaines de mètres derrière René Vietto parti vers une quatrième victoire d'étape. ' Cette fois, c'est bien foutu ! ' lâche-t-il.4 Non ! ce n'est pas foutu, parce que son lieutenant, averti par un motard, a spontanément remonté la pente - et le voici échevelé qui tend son vélo, se sacrifiant, pour la deuxième fois en deux jours, au nom de l'intérêt national ! Reste que, maintenant, le Cannois épie l'horizon, dans l'attente d'être dépanné à son tour... Les minutes passent, interminables. Il s'effondre sur un muret et pleure, le front contre son genou. Instantané pathétique, bientôt reproduit à la ' une ' des journaux. René Vietto, grimpeur et grand cœur, devient définitivement un mythe...

Il n'a que vingt ans, répétons-le ; la tête lui tourne. Les contrats, les critériums, l'amour, une grosse voiture couleur crème, des costumes chics, les voyages, tout s'enchaîne à une vitesse folle. Néanmoins, le pur joyau qu'il est continue de briller. Il épate au printemps 1935 avec un succès dans Paris-Nice, une deuxième place dans le Critérium National, une quatrième place dans Paris-Roubaix, une huitième dans Paris-Tours. Forcément, chacun l'imagine déjà survolant le Tour de France ! Comment douter face à ce prodige qui remportait, à dix-huit ans, Nice-Puget-Théniers-Nice, le Grand Prix de Nice, le Grand Prix de Cannes, la course de côte du Mont-Agel ?... À dix-neuf ans, il terminait treizième de Milan-San Remo et vingt-deuxième du Tour d'Italie. À vingt ans, ses exploits de juillet mis à part, il s'imposait dans le Grand Prix Wolber et finissait quatrième du Tour de Lombardie. Bref ! un génie de son sport, d'une précocité exceptionnelle.

Pourtant, René Vietto échoue dans le Tour de France, où ses deux raids victorieux en montagne n'effacent pas ses quatre-vingts minutes de retard sur Romain Maes à Paris. Les critiques sont âpres, comme toujours au soir d'une désillusion. Bizarrement, le surdoué ne réagit pas... Commence une étonnante éclipse qui le rend amer et désabusé. Il touche le fond dans le Tour de France 1938, où il se fait éliminer dès le départ. ' Quel est donc le hanneton qui ronge son cerveau depuis cinq ans ? ' écrira, à bout de patience, Henri Desgrange en 1939... Juste avant que ' le Roi René ', renouant avec sa légende, se classe deuxième du Tour de France, après avoir porté le maillot jaune deux semaines durant !

Inénarrable Vietto ! Sur une selle, un styliste magnifique et méticuleux qui endosserait encore le maillot jaune dans le Tour de France 1947, conscient d'avoir été spolié de ses meilleures années par la guerre. Dans la vie, un cabotin généreux qui oubliait crânement que son manager, un certain Trialoux, avait filé avec ses rares économies. Pierre Chany l'a résumé d'une tirade, parfaite : ' Il grimpait comme personne et parlait comme Raimu '5. Parce que Vietto, faux taciturne, soignait ses effets. De ce point de vue, il ressemblait à Robic, mais avé l'assent, et avec plus de gestes, plus de théâtre. Ce qui ne l'empêchait pas d'être lucide et d'évoquer sourdement ses ' jambes d'une fois '.6
Celles  de l'été 1934, à jamais glorieux.

© Christophe Penot

Retrouvez chaque mois la suite de cette série de portraits dans La France Cycliste,
le magazine officiel de la Fédération Française de Cyclisme.


Vietto en bref

* Né le 17 février 1914 à Rocheville-les-Cannet. Décédé le 14 octobre 1988 à Orange.
* Révélé chez les professionnels en 1932, il prolonge sa carrière jusqu'en 1952..
* Principales victoires : G.P. de Cannes 1932, 1933, 1948 ; G.P Wolber 1934 ; Paris-Nice 1935 ; Polymultiplié 1938 ; champ. de France zone non occupée 1941. Vainqueur de 2 étapes au Tour d'Espagne et de 8 étapes dans le Tour de France (2e en 1939, 5e en 1934 et 1947).


1 Cité par Jean-Paul Ollivier, René Vietto, PAC, 1982, p. 31.
2 Ibid, p. 35.
3 Ibid, p. 41.
4 Cité par Pierre Chany, in La Fabuleuse histoire du Tour de France, ODIL, 1983, p. 281.
5 L'Équipe du 17 octobre 1988.
6 Cité par Roger Bastide, in Sprint 2000 N° 93, novembre 1988.

PARIS - TOURS
2020-10-11

RangCoureuréquipe TEMPS

1

PEDERSEN Casper Phillip
04:51:44
TEAM SUNWEB

2

00:00:00
AG2R LA MONDIALE

3

NIEUWENHUIS Joris
00:00:30
TEAM SUNWEB
Actus En Bref
Vidéos

22:22
Paris Chauny 2020
7ème manche de la Coupe de France
27 septembre 2020

1:05
Paris Chauny 2020 Arrivée
7ème manche de la Coupe de France FDJ
27 septembre 2020

22:01
Paris Camembert LePetit 2020
6ème manche de la Coupe de France
20 septembre 2020

23:23
Grand Prix D'Isbergues Pas de Calais 2020
5ème manche de la Coupe de France
20 septembre 2020

1:04
Paris Camembert 2020 Arrivée
6ème manche de la Coupe de France FDJ
22 septembre 2020

1:10
Grand Prix d'Isbergues Pas de Calais 2020 Arrivée
5ème manche de la Coupe de France FDJ
20 septembre 2020

22:25
Tour du Doubs 2020
4ème manche de la Coupe de France
06 septembre 2020

0:51
Tour du Doubs 2020 Arrivée
4ème manche de la Coupe de France FDJ
06 septembre 2020

20:17
Tour du Poitou Charentes en Nouvelle Aquitaine 2020
3ème manche de la Coupe de France
29 aout 2020

0:31
Tour du Poitou Charentes 2020 étape 4 Arrivée
3ème manche de la Coupe de France FDJ
29 Aout 2020

48:14
Route d'Occitanie 2020
2ème manche de la Coupe de France
01 aout 2020

1:16
Route d'Occitanie 2020 Arrivée
2ème manche de la Coupe de France FDJ
01 Aout 2020

27:29
Grand Prix la Marseillaise 2020
1ère manche de la Coupe de France
02 février 2020

2:11
Grand Prix la Marseillaise 2020 Arrivée
1ère manche de la Coupe de France FDJ
02 février 2020

0:29
REMISE TROPHEES CF FDJ 2019
REMISE TROPHEES de la Coupe de France
30 novembre 2019

27:12
Tour de Vendèe 2019
15ème manche de la Coupe de France
06 octobre 2019

0:53
Tour de Vendèe 2019 Arrivée
15ème manche de la Coupe de France FDJ
06 octobre 2019

23:30
Grand Prix d'Isbergues 2019
14ème manche de la Coupe de France
22 septembre 2019

1:38
Grand Prix d'Isbergues 2019 Arrivée
14ème manche de la Coupe de France FDJ
22 septembre 2019

24:20
Tour du Doubs 2019
13ème manche de la Coupe de France
15 septembre 2019

0:52
Tour du Doubs 2019 Arrivée
13ème manche de la Coupe de France FDJ
15 septembre 2019

24:23
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12ème manche de la Coupe de France
09 septembre 2019

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Grand Prix de Fourmies 2019 Arrivée
12ème manche de la Coupe de France FDJ
09 septembre 2019

26:29
POLYNORMANDE 2019
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18 AOUT 2019

0:47
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11ème manche de la Coupe de France FDJ
18 aout 2019

0:48
Boucles de l'Aulne 2019 Arrivée
10ème manche de la Coupe de France FDJ
2 juin 2019

1:09
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1er juin 2019

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Tour du Finistère 2019 ARRIVEE
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20 AVRIL 2019

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PARIS CAMEMBERT LEPETIT 2019 ARRIVEE
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16 AVRIL 2019

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0:43
CLASSIC LOIRE ATLANTIQUE 2019 ARRIVEE
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30 mars 2019

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0:43
GP DE DENAIN PORTE DU HAINAUT 2019 ARRIVEE
2ème manche de la coupe de France
24 mars 2019

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03 février 2019

2:22
LE GP LA MARSEILLAISE 2019 ARRIVEE
1ère manche de la coupe de France
03 fevrier 2019

25:44
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15ème manche de la Coupe de France
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24:01
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14ème manche de la Coupe de France
23 septembre 2018

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Tour de Vendee 2018 ARRIVEE
15ème manche de la coupe de France
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23 septembre 2018

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Tour du Doubs 2018 ARRIVEE
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9 septembre 2018

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11ème manche de la Coupe de France
5 aout 2018

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Polynormande 2018 ARRIVEE
11ème manche de la coupe de France
5 aout 2018

1:18
Sur la route, respectons-nous !
Sècuritè routière cyclisme professionnel

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Boucles de l'Aulne 2018 ARRIVEE
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27 mai 2018

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0:43
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26 mai 2018

24:07
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14 avril 2018

24:06
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6ème manche de la Coupe de France
10 avril 2018

24:10
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5ème manche de la Coupe de France
01 avril 2018

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Tro Bro Leon 2018 ARRIVEE
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15 avril 2018

0:43
Tour Du Finistere 2018 ARRIVEE
7ème manche de la coupe de France
14 avril 2018

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Roue Tourangelle 2018 ARRIVEE
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Route Adelie de Vitre 2018 ARRIVEE
4ème manche de la coupe de France
30 mars 2018

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Classic Loire Atlantique 2018 ARRIVEE
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24:50
GP la Marseillaise 2018
1ère manche de la Coupe de France
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0:46
LE GP LA MARSEILLAISE 2018 ARRIVEE
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28 Janvier 2018

2:22
soiree coupe de france
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10 novembre 2017

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15ème manche de la Coupe de France PMU
01 octobre 2017

21:45
Grand Prix de Fourmies 2017
12ème manche de la Coupe de France PMU
03 septembre 2017

0:35
GP ISBERGUES 2017 ARRIVEE
14ème manche de la coupe de France PMU
17 Septembre 2017

26:02
Tour du Doubs 2017
13ème manche de la Coupe de France PMU
14 septembre 2017

0:45
Tour du Doubs 2017 ARRIVEE
13ème manche de la coupe de France PMU
10 Septembre 2017

3:34
GP DE FOURMIES 2017 PRESENTATION
12ème manche de la coupe de France PMU
26 AOUT 2017

25:59
Polynormande 2017
11ème manche de la Coupe de France PMU
30 juillet 2017

1:13
La Polynormande 2017 ARRIVEE
11ème manche de la coupe de France PMU
30 Juillet 2017

25:33
Boucles de Aulne 2017
10ème manche de la Coupe de France PMU
28 mai 2017

0:46
Boucles de Aulne 2017 ARRIVEE
10ème manche de la coupe de France PMU
28 mai 2017

26:23
GP PLUMELEC 2017
9ème manche de la Coupe de France PMU
27 mai 2017

0:57
GP PLUMELEC 2017 ARRIVEE
9ème manche de la coupe de France PMU
27 mai 2017

23:53
Tro Bro Leon 2017
8ème manche de la Coupe de France PMU
17 avril 2017

25:59
Tour du Finistère 2017
7ème manche de la Coupe de France PMU
15 avril 2017

0:47
Tour du Finistère 2017 ARRIVEE
7ème manche de la coupe de France PMU
15 avril 2017

24:19
Grand Prix de Denain 2017
6ème manche de la Coupe de France PMU
13 avril 2017

25:59
Paris Camembert 2017
5ème manche de la Coupe de France PMU
11 avril 2017

1:36
Paris Camembert 2017 ARRIVEE
5ème manche de la coupe de France PMU
11 avril 2017

25:59
Roue Tourangelle 2017
4ème manche de la Coupe de France PMU
02 avril 2017

0:35
Roue Tourangelle 2017 ARRIVEE
4ème manche de la coupe de France PMU
02 avril 2017

25:36
Route Adelie de Vitre 2017
3ème manche de la Coupe de France PMU
31 mars 2017

0:37
Route Adelie de Vitre 2017 ARRIVEE
3ème manche de la coupe de France PMU
31 mars 2017

25:57
Classic Loire Atlantique 2017
2ème manche de la Coupe de France PMU
18 mars 2017

0:28
Classic Loire Atlantique 2017 ARRIVEE
2ème manche de la coupe de France PMU
18 mars 2017

25:55
Grand Prix La Marseillaise 2017
1ère manche de la Coupe de France PMU
29 janvier 2017

1:47
GP La Marseillaise 2017 ARRIVEE
1ère manche de la coupe de France PMU
29 janvier 2017

2:51
Soirèe Coupe de France PMU 2016
Les coureurs cyclistes sur l'hippodrome Paris-Vincennes
2 novembre 2016