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Lesna Lucien

Lucien Lesna, en fauve affamé
  
Il est resté dans l’histoire comme le vainqueur d’un Marseille-Paris de légende. Mais il avait aussi gagné deux Bordeaux-Paris et deux Paris-Roubaix. Portrait de Lucien Lesna, champion magnifique et mal connu…
 
On se souvient du cri qu’Henri Desgrange posa sur la tombe de Charles Terront, auteur des plus vieux exploits du cyclisme : « c’était l’homme qui, bon premier, nous disait que les forces humaines étaient sans limites »[1]… Eh bien ! ce cri, combien de fois Desgrange y songea, tandis que ses collaborateurs, Géo Lefèvre en tête, lui rebattaient les oreilles avec le dénommé Lucien Lesna, autre champion mythique lancé sur les routes du progrès… Car tout ce que Terront avait été, Lesna l’incarnait à son tour — mais avec une aura supplémentaire, fruit des impénétrables mystères entourant sa carrière et sa vie. Que savait-on, en effet ? Qu’il était né en Suisse, au Locle, de parents français, le 4 octobre 1863. Qu’il avait ensuite vécu à Genève et découvert le cyclisme sur le tard, à vingt-cinq ou vingt-six ans. Chose évidente : cet homme déjà fait était une force de la nature ! Au physique, outre des jambes puissantes, il montrait un visage solide barré d’une moustache soignée, digne des mondains à la mode. Fallait-il en déduire qu’il sortait d’un milieu privilégié ? voire qu’il était riche et pratiquait son sport par plaisir, en dilettante ? Questions parmi d’autres, laissées sans réponse. De cette longue expatriation qui fut la sienne, le héros n’abandonnerait qu’une poignée d’indications : son titre de champion de l’Union vélocipédique de Suisse romande en 1890, sa deuxième place, derrière Louis Masi, dans le Tour du lac Léman en 1891, sa victoire dans Bâle-Strasbourg en 1892, puis une nouvelle deuxième place, dans Paris-Ostende, l’année suivante. Il avait trente ans.
1894… Millésime curieux et prophétique puisqu’on y parlait de l’ouverture, à Paris, du premier congrès olympique, de l’organisation, le 22 juillet, par Pierre Giffard, de la première course automobile française, de l’arrestation, le 15 octobre, du capitaine Dreyfus : événements étrangement liés, qui ne seraient pas sans précipiter la création du Tour de France… En attendant, la bicyclette, moins onéreuse et plus rapide que le cheval, continuait de séduire. Elle avait adopté avec Lucien Lesna un dieu inouï, qui s’était adjugé coup sur coup Bordeaux-Paris, Paris-Saint-Malo (ex-aequo avec Marius Thé) et Paris-Bar-le-Duc. Ce qui ne signifiait pas, au demeurant, qu’on pût risquer un portrait mieux senti du personnage. Selon la formule des Latins, il « venait, voyait, vainquait », puis disparaissait dans son antre. Et lorsqu’il en ressortait, gare ! C’était un fauve affamé, jetant son dévolu sur telle course. Ainsi le vit-on gagner les 6 Heures de Bruxelles et le championnat de France de demi-fond, en 1995. Et on le retrouva la saison d’après, écrasant le championnat d’Europe disputé à Berlin. Bref ! un athlète incontestablement supérieur, qui troublait autant par sa résistance que par sa singularité. Est-ce un hasard ? La frileuse Union vélocipédique française, agacée par ce hors venu, prétexta que le championnat d’Europe n’était pas officiel pour l’évincer des championnats du monde. Arthur Chase, le Britannique, profita de l’aubaine : il rafla le titre. Et Lesna, furieux, claqua la porte vertement !
Comment s’occupa-t-il dans les années qui suivirent ? C’est l’un des points obscurs de l’époque. Il courut, c’est sûr, notamment à Mayence, en 1898, où il redevint champion d’Europe de demi-fond. Il courut également à Berlin où des photographes l’immortalisèrent en deux occasions — d’abord dans une épreuve de 50 kilomètres qu’il devait remporter, en 1898, puis dans un match d’une heure où il avait pour adversaires Bouhours et Köcher, le 14 août 1899. Quant au reste ?… L’idée admise est celle d’un jeu de piste, tracé sur différents continents. « Il se consacre avec succès au demi-fond, courant beaucoup en Amérique et en Australie », assure à cet égard Le Dictionnaire des coureurs[2]. Mais les précisions font défaut, qui eussent permis de comprendre le prodige qu’il était.
Imagine-t-on ? Un cador de légende, qu’on disait retiré des pelotons, et qui soudain annonça, dans un courrier posté de Berlin, sa présence au départ du sixième Paris-Roubaix, le 7 avril 1901 ! Voilà qui ne manquait point de sel, d’autant que Lucien Lesna avait passé trente-sept ans… S’avérerait-t-il compétitif, si longtemps après ? L’interrogation fut prestement balayée : victoire dans Paris-Roubaix puis victoire dans Bordeaux-Paris, ce qui faisait de lui le père d’un doublé inédit ! Mais l’intéressé, littéralement increvable, visait surtout Paris-Brest-Paris, épopée décennale n’ayant connu qu’un lauréat, l’illustre Charles Terront… Le 16 août, il se remit donc en selle, écœurant les meilleurs par son rythme. Fonçant d’une traite, il vira à Brest avec plus de cinq heures d’avance sur Aucouturier, Garin et Fischer ! Mais un bain d’eau froide, sur le chemin du retour, puis un large coup de soleil le mirent au supplice. Couvert de cloques, il détela au millième kilomètre.
Il pendrait sa revanche. On devine la manière, expéditive : succès dans Paris-Roubaix 1902 puis sacre absolu dans Marseille-Paris, le 19 mai, au terme d’une odyssée de 938 kilomètres marquée par des pluies incessantes. « Les bravos frénétiques éclatent en tempête et, de la tête, et avec un sourire de triomphe sur son masque terreux, Lesna salue ce public qui l’acclame, sachant que l’exploit qui se termine sous ses yeux est peut-être le plus beau que le sport cycliste ait jamais vu réussir », admira Géo Lefèvre, envoyé spécial de L’Auto-Vélo[3]. Parce que le preux journaliste en était persuadé : personne n’égalait celui que la presse appelait encore « le vaillant stayer franco-suisse »[4] ! Lequel vaillant jeta les armes après une ultime deuxième place, le 27 juillet, dans Bordeaux-Paris, battu moins par Maurice Garin que par des « putains de clous »[5]. « Je suis dégoûté. Il ne faudrait pas beaucoup de courses comme celle-là pour me faire abandonner le métier », lâcha-t-il[6]. On ne le revit qu’aux commandes de son propre avion, juste avant la guerre. Pour parler comme Jean Bobet, « celui-là était un 'as'. »[7]
 
Christophe Penot
 
 
 
Lucien Lesna en bref
 

  • Né le 4 octobre 1863 au Locle (Suisse). Décédé le 11 juillet 1932 à Évreux.
  • Principales victoires : Bâle-Strasbourg 1892 ; Bordeaux-Paris 1894 et 1901 ; Paris-Saint-Malo 1894, Paris-Bar-le-Duc 1894 ; Paris-Roubaix 1901 et 1902 ; Marseille-Paris 1902.



[1]L’Auto, 2 novembre 1932.
[2] La Maison du Sport, 1988, p. 966.
[3] Didier Rapaud, L’incroyable épopée de Marseille-Paris 1902, Éd. Cristel, p. 96.
[4]Ibid., p. 98.
[5] Pierre Chany, La Fabuleuse histoire des classiques et des championnats du monde, ODIL, 1979, p. 31.
[6]Ibid.
[7] Allusion à sa biographie d’Octave Lapize : Celui-là était un « as ».

PARIS - TOURS
2020-10-11

RangCoureuréquipe TEMPS

1

PEDERSEN Casper Phillip
04:51:44
TEAM SUNWEB

2

00:00:00
AG2R LA MONDIALE

3

NIEUWENHUIS Joris
00:00:30
TEAM SUNWEB
Actus En Bref
Vidéos

22:22
Paris Chauny 2020
7ème manche de la Coupe de France
27 septembre 2020

1:05
Paris Chauny 2020 Arrivée
7ème manche de la Coupe de France FDJ
27 septembre 2020

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6ème manche de la Coupe de France
20 septembre 2020

23:23
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5ème manche de la Coupe de France
20 septembre 2020

1:04
Paris Camembert 2020 Arrivée
6ème manche de la Coupe de France FDJ
22 septembre 2020

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Grand Prix d'Isbergues Pas de Calais 2020 Arrivée
5ème manche de la Coupe de France FDJ
20 septembre 2020

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Tour du Doubs 2020
4ème manche de la Coupe de France
06 septembre 2020

0:51
Tour du Doubs 2020 Arrivée
4ème manche de la Coupe de France FDJ
06 septembre 2020

20:17
Tour du Poitou Charentes en Nouvelle Aquitaine 2020
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29 aout 2020

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Tour du Poitou Charentes 2020 étape 4 Arrivée
3ème manche de la Coupe de France FDJ
29 Aout 2020

48:14
Route d'Occitanie 2020
2ème manche de la Coupe de France
01 aout 2020

1:16
Route d'Occitanie 2020 Arrivée
2ème manche de la Coupe de France FDJ
01 Aout 2020

27:29
Grand Prix la Marseillaise 2020
1ère manche de la Coupe de France
02 février 2020

2:11
Grand Prix la Marseillaise 2020 Arrivée
1ère manche de la Coupe de France FDJ
02 février 2020

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REMISE TROPHEES CF FDJ 2019
REMISE TROPHEES de la Coupe de France
30 novembre 2019

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06 octobre 2019

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Tour de Vendèe 2019 Arrivée
15ème manche de la Coupe de France FDJ
06 octobre 2019

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Grand Prix d'Isbergues 2019 Arrivée
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15 septembre 2019

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15 septembre 2019

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09 septembre 2019

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18 aout 2019

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CLASSIC LOIRE ATLANTIQUE 2019 ARRIVEE
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24 mars 2019

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Tour de Vendee 2018 ARRIVEE
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Roue Tourangelle 2018 ARRIVEE
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Route Adelie de Vitre 2018 ARRIVEE
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28 Janvier 2018

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soiree coupe de france
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10 novembre 2017

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Grand Prix de Fourmies 2017
12ème manche de la Coupe de France PMU
03 septembre 2017

0:35
GP ISBERGUES 2017 ARRIVEE
14ème manche de la coupe de France PMU
17 Septembre 2017

26:02
Tour du Doubs 2017
13ème manche de la Coupe de France PMU
14 septembre 2017

0:45
Tour du Doubs 2017 ARRIVEE
13ème manche de la coupe de France PMU
10 Septembre 2017

3:34
GP DE FOURMIES 2017 PRESENTATION
12ème manche de la coupe de France PMU
26 AOUT 2017

25:59
Polynormande 2017
11ème manche de la Coupe de France PMU
30 juillet 2017

1:13
La Polynormande 2017 ARRIVEE
11ème manche de la coupe de France PMU
30 Juillet 2017

25:33
Boucles de Aulne 2017
10ème manche de la Coupe de France PMU
28 mai 2017

0:46
Boucles de Aulne 2017 ARRIVEE
10ème manche de la coupe de France PMU
28 mai 2017

26:23
GP PLUMELEC 2017
9ème manche de la Coupe de France PMU
27 mai 2017

0:57
GP PLUMELEC 2017 ARRIVEE
9ème manche de la coupe de France PMU
27 mai 2017

23:53
Tro Bro Leon 2017
8ème manche de la Coupe de France PMU
17 avril 2017

25:59
Tour du Finistère 2017
7ème manche de la Coupe de France PMU
15 avril 2017

0:47
Tour du Finistère 2017 ARRIVEE
7ème manche de la coupe de France PMU
15 avril 2017

24:19
Grand Prix de Denain 2017
6ème manche de la Coupe de France PMU
13 avril 2017

25:59
Paris Camembert 2017
5ème manche de la Coupe de France PMU
11 avril 2017

1:36
Paris Camembert 2017 ARRIVEE
5ème manche de la coupe de France PMU
11 avril 2017

25:59
Roue Tourangelle 2017
4ème manche de la Coupe de France PMU
02 avril 2017

0:35
Roue Tourangelle 2017 ARRIVEE
4ème manche de la coupe de France PMU
02 avril 2017

25:36
Route Adelie de Vitre 2017
3ème manche de la Coupe de France PMU
31 mars 2017

0:37
Route Adelie de Vitre 2017 ARRIVEE
3ème manche de la coupe de France PMU
31 mars 2017

25:57
Classic Loire Atlantique 2017
2ème manche de la Coupe de France PMU
18 mars 2017

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Classic Loire Atlantique 2017 ARRIVEE
2ème manche de la coupe de France PMU
18 mars 2017

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Grand Prix La Marseillaise 2017
1ère manche de la Coupe de France PMU
29 janvier 2017

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GP La Marseillaise 2017 ARRIVEE
1ère manche de la coupe de France PMU
29 janvier 2017

2:51
Soirèe Coupe de France PMU 2016
Les coureurs cyclistes sur l'hippodrome Paris-Vincennes
2 novembre 2016